Hepatitis: el abecé que debes conocer

La hepatitis es una enfermedad caracterizada por la inflamación del hígado y tiene varios tipos, entre ellos, hepatitis A, B y C. En el mundo entero, aproximadamente 240 millones de personas tienen una infección por hepatitis B y 80 millones tienen una infección por hepatitis C. Según la Organización Mundial de la Salud, anualmente fallecen casi 1.4 millones de personas a causa de una hepatitis viral.

Por su parte, la Dra. Stacey Rizza, especialista en enfermedades infecciosas de Mayo Clinic, dice que “todo lo que le afecta al hígado y le causa inflamación, por definición, es hepatitis”.

La Dra. Rizza divide al abecé de la hepatitis.

  • “La ‘A’ corresponde al primer tipo de infección, la cual se contrae por agua o comida contaminada. Si bien uno puede estar muy enfermo, no se convierte en infección crónica”. Las vacunas protegen contra la hepatitis A y son particularmente importantes para niños y viajeros.
  • “La hepatitis B es el segundo virus que se ha identificado y el causante de una infección crónica; pero afortunadamente, hay una vacuna muy, muy eficaz contra la hepatitis B”.
  • La hepatitis C se transmite a través de los líquidos corporales. El virus daña el hígado y causa la muerte. “Pese a que no existe vacuna contra la hepatitis C, en los últimos años, hay terapias muy eficaces para tratarla”.

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