¿Sabes qué es Lipedema?

El lipedema es una enfermedad del tejido graso casi exclusiva del sexo femenino, desconocida, infradiagnosticada y frecuentemente confundida con el linfedema o con la obesidad. Cursa con hinchazón en las piernas y, en ocasiones, también los brazos

Todavía es una enfermedad muy desconocida, tanto para la población en general como para los especialistas médicos que pueden recibir en sus consultas a estas pacientes”, afirma la doctora María Eugenia Calvo Cotado, especialista en cirugía plástica, estética y reparadora de Sevilla, con amplia experiencia en el tratamiento de pacientes con lipedema.

Tanto es así que, hasta mayo de 2018, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no la consideró como una patología, aunque fue descrita en 1940.

Las manifestaciones suponen un deterioro en la calidad de vida de las pacientes debido al impacto físico, psicológico y social que conlleva, produciendo en un 70 % de los casos dolor e hinchazón en las extremidades.

Por ello, conseguir que estas pacientes tengan un diagnóstico en las fases más precoces de la enfermedad es clave para evitar que desarrollen problemas importantes como insuficiencia venosa, linfedema, o precisen tratamientos más invasivos, “que podrían evitarse con un manejo adecuado en las fases iniciales de la enfermedad”, defiende la especialista.

Las pacientes con esta patología acuden a diferentes profesionales debido a la disparidad de síntomas y signos que presentan, como el dolor de las extremidades inferiores y el aumento de volumen de las mismas.

El tratamiento del lipedema

En cuanto al tratamiento, el más conservador con dieta, ejercicio y medias de compresión es fundamental en todas las mujeres con lipedema, y mejora mucho los síntomas de la enfermedad, sobre todo en los estadios más precoces.

En casos más avanzados o en los que estas medidas no son suficientes, es necesario realizar tratamiento quirúrgico que, aunque no es curativo, es el único que permite extraer la grasa patológica y disminuir la carga de la enfermedad, mejorando los síntomas a corto y largo plazo, siempre y cuando la paciente mantenga un estilo de vida saludable.

La obesidad, inmovilidad, insuficiencia, los cambios hormonales, linfática y venosas son factores agravantes del lipedema en la mujer.

Así afecta el lipedema

nivel estético, la mujer con lipedema tiene a menudo tobillos con presencia de grasa a los lados, o en columna, así como grasa en la cara interna y posterior externa de la tibia, pero no tienen afectados los pies.

En cuanto a la afectación de la patología, las pacientes tienen una vivencia de la enfermedad muy variable, algunas tienen una sintomatología leve a pesar de que la enfermedad sea muy desfigurante, y otras presentan dolor solo a la presión.

De forma menos habitual el dolor es constante y se agrava al final del día.

Este grupo de pacientes pueden tener una limitación importante en su día a día, en el trabajo y a la hora de realizar actividad física, que se traduce en una peor evolución de la enfermedad.

Por otro lado, el sedentarismo afecta de forma muy negativa, por lo que el confinamiento, la falta de actividad física, unidas al miedo a acudir a centros sanitarios, por el temor al contagio en los primeros meses tras el confinamiento, ha hecho que muchas pacientes con una enfermedad más o menos controlada desarrollasen una sintomatología mucho más acusada y limitante.

Actualmente no hay un protocolo específico para el tratamiento del dolor en pacientes con lipedema, dada su falta de caracterización.

La terapia de compresión, el drenaje linfático manual, el tratamiento fisioterapéutico y la liposucción han mostrado ser útiles en la reducción del dolor característico de esta enfermedad.

En concreto, la terapia de comprensión ha mostrado ser útil para reducir el dolor cuando se emplean las prendas adecuadas y las pacientes las utilizan de forma correcta

Desde lasasociaciones médicas y de pacientes con lipedema se viene defendiendo la apertura de nuevas líneas de investigación dirigidas al estudio del tejido adiposo, para intentar esclarecer si los mecanismos circulatorios sanguíneos y linfáticos participan en la etiopatogenia de esta patología o coexisten con el mismo.

Factor hereditario

Se sospecha un factor hereditario, ya que suele afectar a varias mujeres de la misma familia, y hormonal, pues afecta casi exclusivamente al sexo femenino y aparece a partir de la pubertad.

Debe diferenciarse del sobrepeso/obesidad, aunque puede asociarse a ella, si bien los depósitos grasos del lipedema responden escasamente a los regímenes dietéticos y también puede observarse en mujeres sin sobrepeso.

Finalmente subrayar que las pacientes con esta dolencia que se mantienen en normopeso y realizan habitualmente actividad física tienen menos síntomas, mejor capacidad funcional y menos complicaciones que quienes no lo hacen.

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