Venas varicosas ¿pueden causar dolor en las piernas?

Los pacientes que tienen una sensación de dolor, peso o ardor en las piernas pueden estar presentando síntomas de venas varicosas. Estas venas retorcidas y agrandadas suelen desarrollarse a medida que la gente envejece, aunque también aparecen en personas más jóvenes. Toda vena que esté cerca de la superficie de la piel, o vena superficial, puede convertirse en una vena varicosa. 

«Para la mayoría de las personas, las venas varicosas son simplemente un problema estético, aunque en otras, pueden llevar a problemas graves de salud, como coágulos sanguíneos o úlceras que restringen la vida considerablemente», comenta el doctor Christopher Huiras, cirujano general y vascular en el Sistema de Salud de Mayo Clinic.

El Dr. Huiras dice que entre los síntomas de las venas varicosas están los siguientes:

  • Calambres musculares e hinchazón en la parte inferior de las piernas.
  • Más dolor después de estar sentado o de pie durante mucho tiempo.
  • Comezón, dolor o calor en una o más venas.
  • Úlceras en la piel, cerca del tobillo.

Las venas varicosas suelen ser de color morado oscuro o azul y tienen una apariencia torcida o abultada.

«Algunas alternativas de autocuidado para impedir que las venas varicosas empeoren son hacer ejercicio, restringir la ingesta de sodio, perder peso y elevar las piernas. Comprar medias elásticas de compresión es, por lo general, lo primero que el equipo de atención médica recomienda, antes de intentar otras alternativas de tratamiento», explica el Dr. Huiras.

Las medias elásticas de compresión pueden usarse durante el día para mejorar la circulación sanguínea en las piernas y reducir tanto la hinchazón como el dolor.

Cuando estas alternativas no alivian el dolor, el Dr. Huiras afirma que otras alternativas que podrían brindar una rápida recuperación con mínima cantidad de dolor son las siguientes:

  • Escleroterapia

En este procedimiento, un profesional médico inyecta en las venas varicosas una solución que las cicatriza y cierra. Se puede hacer con energía de láser y sin agujas.

  • Procedimiento mediante sonda y de mínima invasión

Este procedimiento se realiza con ablación por radiofrecuencia o energía de láser y consiste en colocar dentro de la vena una sonda larga y fina, cuya punta está caliente, para destruir las venas más grandes al hacerlas colapsar y cerrarse.

  • Fleboextracción venosa

En este procedimiento, se extrae una parte determinada de la vena a través de incisiones pequeñas en la pierna. La extracción de la vena no afecta la circulación sanguínea en la pierna, porque las venas más profundas se encargan del aumento en el volumen de sangre.

  • Flebectomía ambulatoria

Este procedimiento se realiza en el consultorio del profesional médico y es menos invasivo que la fleboextracción venosa. «Las venas varicosas más pequeñas se extraen a través de una serie de punciones diminutas en la piel y solo se entumecen las partes de la pierna donde se hacen las punciones. Cuando hay que extraer una vena más larga, también se lo puede hacer en el quirófano, con la ayuda de sedantes o anestesia», dice el Dr. Hurias.

  • Cirugía endoscópica de las venas

Esta cirugía normalmente sirve en casos avanzados, donde las piernas presentan úlceras.

«A veces, se puede combinar uno o más procedimientos para obtener mejores resultados», concluye el Dr. Huiras.

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